中国BBS鼻祖"响马"重回西祠

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【金陵晚报报道】

这是一个造就英雄的年代,这个年代每个成功的网络公司后都有个响当当的人物:网易丁磊、阿里 巴巴马云、搜狐张朝阳、雅虎杨致远、腾讯马化腾、盛大陈天桥。而西祠胡同,这个号称全球华人最大BBS社区背后也有个名字----刘琥,网名"响马"。

在亲手卖掉西祠,黯然离开南京五年后,在丁磊张朝阳们"西湖论剑"时,响马回来了,回到自己 一手创立的西祠,不过他是为西祠打工来的。

在接受金陵晚报记者独家采访的时候,履任新职首次来宁的响马言语间始终流露出对西祠的依恋和 不舍。

河南"土匪"看好就拿下

毫无疑问,响马是西祠7年历史上最著名的ID。可当初为什么想到起这个网名呢,刘琥笑着说, "我是河南人,响马是河南、山东一带土匪的别称"。一开始是在"珠江路"(比西祠还早的BBS)里用过,后来发现土匪可以"看什么好就拿下来","这和我 做西祠的初衷是一样的,把好玩的东西都转贴汇聚到这里",就开始在西祠里使用这个后来几乎是第一代网民家喻户晓的名字。

至于其他网站,他就用网名"一口",被注册掉了就用"两口","三口",响马(还是这样称呼 比较熟悉)爽朗地大笑着,"一口一口加上去总能让我注册到吧"。

2003年,易主三年的西祠曾专门为他颁发唯一的一个"终身成就奖",其实是授予"响马"这 个ID的。

而西祠,其实算是无聊中的产物。1997年底在家写程序的响马由于颈椎病犯了,病中无聊就写 了个程序,到1998年4月随便取个名字叫"西祠胡同"放到网上去。"当时可能是电台听多了,老是西祠堂巷8号之类的,潜意识里就取了这么个名字"。

BBS的鼻祖是响马

为什么会办西祠胡同,响马也很迷糊:为了网友?好像没那么高尚;为了钱?做西祠那会儿新浪、 搜狐还没出生,只有一个网易在做免费主页。想靠做网络赚钱?那真神仙了,做着做着就再也舍不得关掉了。

1998年的西祠胡同是"169内网中最好的网站","大家当时在一起更多是搞笑和调侃"。

响马领导下的西祠连续创造了许多个互联网世界的"第一"。国内第一个登录准入的网站、第一个 开设实时私人留言的网站、第一个实行完善的权限系统的网站、第一个由网友自定讨论主题自开版面的网站、第一个可以开设私人讨论组的网站、第一个推出了包括 "预定浏览"等一系列人性化服务的网站,诸如此类的众多第一使其越来越具有类似真实社区的各种特点。

到2000年初,西祠在全球网站排名达到100多名,在国内更始终处于前列,在全球华人中影 响力超群,直到现在深夜在线的网友中一半都来自海外。

而西祠在第一代网友中地位一点不逊于现在的三大门户。当时的响马完全能和张朝阳丁磊比肩,拿 现任西祠总监刘辉的话说,"张朝阳是中国互联网的鼻祖,响马就是中国BBS的鼻祖,一点都不夸张"。

难堪重负无奈离去

就在西祠2000年处于巅峰的时候,响马将西祠出手了。

对于当时响马的行为,有些网友不理解,甚至指责响马利用网友赚钱,更多网友是惋惜。"记者的 家"斑竹牛吃草曾撰文写道:响马的可贵之处还在于他超越了一个斑竹,或者相反----他固守了一个程序员。当他不能从西祠老板的位子上得到快乐时,他就宁愿转 身回到软件设计的老本行。

现在响马回忆起来,确实有些迫不得已,但却也是势在必行。

随着西祠注册用户上升到百万,整个平台系统和响马本人都陷入超负荷运转。西祠胡同里有个"片 警",负责站务管理,很久以前这个ID是响马专用的,不堪重负后,响马首先让出"片警",脱离站务管理工作。

在站务管理工作"让"出后不久,响马不得不又一次"让",这次"让"出的是整个西祠。"我当 时的经济状况只能用双CPU服务器,也就是摆两台兼容机,四CPU的服务器要二三十万,我绝对承担不起",响马说,"我是靠写程序过活的,而很长一段时间 居然几乎一行程序都没有写,消耗却大大增加"。

卖网只换来一套房子

在出售西祠前,响马的经济情况已"捉襟见肘"。响马表示,自己当时还是大学老师,"其实做西 祠的初衷更多的还是'玩票',要花这么多钱,一个是没有可能,另外我也没那么多钱"。

为了玩好票,响马几乎押上了自己的全部,为了攒更多的钱"养"西祠,只好经常吃方便面。

一边是西祠的服务器已经很吃力,另一边则是用户快速增长,夹在中间的响马很难受。在选择继续 让西祠生存下去还是自己苦苦支撑,响马"聪明"地选择了前者。

2000年2月,响马决定重新定位自己,"我就是一个程序员,为了留住西祠不关站,必须作出 牺牲",慎重思考后,他终于将网站出手给了e龙,并告别生活了十年的高校。

虽然响马说得很轻巧,但熟悉他的人告诉记者,出手前响马不停做思想斗争,本来一个终日快快乐 乐的大孩子,一下子深沉起来,不得不卖掉亲手拉扯大的孩子,还要面对网友的责难,据说响马失眠了好几天,还一度打过退堂鼓,最终理智艰难地压过感情,"听 说他和唐越见面时,一个劲说希望他把西祠做好"。

据说e龙当时开出的条件是现金加股权200万元,响马说,其实没有这么多。熟悉他的人也说只 相当于一套房子。

一年后,响马彻底告别西祠,飘然而去,一时间人迹夭夭。

归来半年重造新西祠

其实,响马很舍不得西祠,虽然这次是响马4年前离开后第一次回南京。

离开西祠,响马过得很充实,"4年前我技术上是白痴,现在这方面长进很多"。

响马是今年2月回来的,这时的西祠面临着重大的关口,中国第一大BBS社区名号已落到天涯头 上。"一次和老朋友聊天,说天涯有好几万人在线,觉得西祠不行了,当时我就决定回来"。"回西祠后一直没见网友,因为我想先把西祠做好",因此响马没日没 夜工作了半年,现在基本完成。

作为西祠负责技术的副总监,响马"现在带一个七八人的团队在北京做技术。我们做了个全新的系 统,数据库、形式上都将颠覆现有BBS模式"。响马谈到自己的新结晶意兴盎然,"这个新系统很好玩,增加很多个人元素,比如像册可以直接上传、投票箱任意 设置,绝对是国内最方便的BBS。我希望西祠娱乐性变得更强、更体现网友个性"。

一个月后响马架构的新系统将公开测试。他对重夺属于西祠的荣耀充满信心,"我们持续竞争力 强,固有用户稳定、鼓励中小版,让少数人做充分交流,这些都是竞争对手无法比拟的"。

"西祠本身应该是没有风格的,应该真实反映网友一切",7年来响马始终坚持这点。

少钱经,响马难更响

西祠卖给e龙是正确的吗?虽然时隔多年,当记者再次问起这个问题时,响马还是十分肯定:非常 正确。

"我对赚钱兴趣不大。所以当西祠发展到我不得不去赚更多的钱来支撑,甚至根本靠劳动赚钱不能 支撑的时候。我选择放弃一些快乐来追求快乐"。

响马始终觉得,在互联网泡沫被挤破的2001年,自己也处境艰难的e龙也没关停西祠。"唐越 是个聪明人",卖给别人或者坚持自己做,西祠说不定就没有了。"我认为,一个有价值的东西不应该让他失去价值,如果我自己找不到保存它价值的方式,还不如 让有能力的人上"。

而响马对自己很了解,"我不会融资,我只是个程序员,再回西祠做的只是技术活"。响马开玩笑 地说,当初一开始没有给西祠注册域名,那是因为要跟老外注册买域名,"而我不知道怎么去付美金!"

天性不喜欢经营,响马注定要选择他人来共享资源,这个技术天才注定只能和民族软件旗帜人物求 伯君一样位居后台,却因为前台缺少雷军式经营手腕强硬的人物支持,也缺少同行的关注,而最终与风云失之交臂。虽然被称为天才程序员,但仅此而已。

作为国内最知名的BBS社区之一,现实中的西祠也在思索盈利之道----经过e龙收购、VIP改 革之后,这个曾被誉为华人第一讨论版的"胡同",终于打破BBS只烧钱不赚钱的宿命。

然而发展到了今天,西祠的考虑越来越多,究竟该如何杀出重围,走出一条BBS的盈利之路?有 人说,西祠胡同要找的稳定商务盈利模式,将代表更多讨论版明天的发展方向。

BBS能否赚钱?

传统观点认为,BBS是一个烧钱的"熔炉",不可能依靠自身实现盈利。而西祠总监刘辉却摇了 摇头,向记者表示,如果把人气全部转化为盈利,西祠胡同绝对是个具备高度潜力的"绩优股"。

"西祠胡同从2003年就已经成功告别亏损,去年是个盈利年,而从今年的情况来看,肯定处于 盈利的状态。"

刘辉表示,目前在西祠的盈利中,短信和广告业务仍占利润的大部分,两者所占比例势均力敌。 "另外,还有来自于VIP收费和交友娱乐产品的收入,不过份额很小。"

据最新统计,到6月份,西祠注册用户已经达到900万人,其中收费的VIP用户数超过1%。

据说,西祠一年的盈利在80万元左右。用数字本身来说话,是西祠用来反击"BBS烧钱论"的 一个绝好说法。

西祠的商业化之路

1998年,西祠胡同成立,在吸引大批网民关注的同时,西祠胡同迅速发展成为一个全国性的大 型网上社区。2000年2月,西祠胡同被e龙并购;2001年,西祠从免费网站转变为一个具有商业导向的综合BBS。

2003年,西祠首开全国BBS收费之先河。刘辉告诉记者,在向VIP用户收取每月5元费用 之初,就曾经遭到了一些网民的抗议和集体出走,那个时期,西祠各个网站上,都充斥着这样的内容:走人吧!

这一场风波最终以西祠坚持下来、却因此流失了一部分优质网友为代价而结束。

"目前的天涯、猫扑等BBS很多活跃网友都是老西祠网友,其风格和早年的西祠风格接近,但如 果他们也要从一个奉献的网站转变为自负盈亏的机构时,同样会有类似的阵痛"。

事实上,西祠一直没有停止盈利努力,比如随后推出的"漫画宝"收费新业务、开通增值服务等。 刘辉表示,如何找到一个让大型BBS盈利的商务模式,仍是他们不断探索的难题。

以变化"突出重围"

西祠是一个独立的品牌,一直由独立的团队在运作。这也就注定了西祠要自己思考并谋求出路。

新浪、搜狐、阿里巴巴、腾讯、盛大......只要是沾到互联网的,都是腰缠万贯。为什么西祠却一直 不温不火呢?面对记者的疑问,刘辉表示,门户网站发展快,很多原因是因为当初在品牌宣传上,他们愿意砸钱。

"西祠的人气不如以前,一部分的原因是由于西祠缺少变化。而长期不变化,就会导致老化退 步。"分析西祠的经营模式,刘辉认为,现在西祠并不是缺钱来投入,做大做强也不是一定要靠砸钱,只有不断变化使之符合网友的口味,才能重回以前的盛况。

不过,改变归改变,社区永远是西祠不变的标签。

不给西祠烧钱,老美不识货?

谈到互联网任何企业的"钱"景都难免要说到融资,BBS可能是互联网企业中融资最困难的一种 业态了,西祠胡同表现尤其明显。

刘辉对此有自己的看法,"国内互联网企业多是向国外融资,国外的雅虎发展很好,风险投资愿意 投国内同一模式的网站,而国外BBS却一直发展缓慢,美国最大的一个社区也仅仅相当于西祠的一个分区,更别说哪家盈利了,华尔街的投行自然不敢下注。"

现在,在华尔街大佬面前的是一个盈利的大型BBS。西祠胡同现在虽然只是e龙的一个部门,但 即使变成e龙控股下的独立公司"也是饿不死的"。

"虽然最近西祠在BBS排行榜上只排第二,但我认为,西祠重新恢复老大地位是迟早的事情。" 面对响马的回归,刘辉对西祠的今后显得信心十足。"响马绝对是个天才,他是为互联网而生的。希望响马的回归,能使西祠成为最赚钱的BBS。"

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来自王炜's Blog:关于王炜
引用时间:2010年3月14日 15:12

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此日记由 风飘 发表于 2010年3月14日 15:05

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